Cómo sentarse en una pelota ayuda a los niños a concentrarse y mejorar en la escuela

Las bolas de equilibrio se desarrollaron originalmente en la década de 1960 para fines de fisioterapia; ¿Quién sabía que algún día serían recomendados para niños que tienen problemas para concentrarse en la escuela?

Pero hoy, eso es lo que está sucediendo. Las bolas de equilibrio podrían ser justo lo que el médico ordenó para ayudar a los niños a alcanzar su máximo potencial en el aula, especialmente para aquellos con trastornos del procesamiento sensorial, trastorno de déficit de atención e hiperactividad, o simplemente una gran necesidad de inquietud.

Casi al mismo tiempo que los fanáticos del ejercicio comenzaron a usar pelotas de equilibrio (también llamadas pelotas de ejercicio, pelotas de estabilidad o pelotas de terapia) en sus regímenes de ejercicio como una forma de fortalecer los músculos abdominales y de la espalda, se desarrollaron sillas de pelota como una forma de fortalecer los músculos centrales y mejorar postura al estar sentado. Durante la década de 1980, algunos terapeutas ocupacionales comenzaron a recomendarlos a los educadores para uso en el aula, considerándolos particularmente útiles para los niños con necesidades especiales de aprendizaje.

Luego, en 2003, se publicó un estudio en el American Journal of Occupational Therapy que concluía que en los estudiantes con TDAH, sentarse en bolas de terapia mejoraba el comportamiento y la productividad de las palabras legibles. En otras palabras, los estudiantes que usaban sillas de pelota pudieron sentarse quietos, concentrarse y escribir más palabras claramente.

Mayo Clinic en Rochester secundo esos hallazgos en 2007 con un estudio sobre los beneficios de un aula sin sillas. En el estudio de Mayo, que se centró en mejorar el aprendizaje y reducir la obesidad al hacer que los niños sean más activos, los investigadores descubrieron que la capacidad de moverse más mientras está sentado hace que los estudiantes estén más atentos. El consultor de comunicaciones de Mayo Clinic, Bob Nellis, le dijo a Minneapolis-St. Paul Star Tribune cree que esto se debe a que los niños pueden quemar el exceso de energía al rebotar sobre una pelota.

"ESTAR QUIETO" NO SIEMPRE ES ALGO BUENO

"En términos generales, la gente no se queda quieta", dice Diana Henry, una terapeuta ocupacional que viaja por el país en un RV para ofrecer servicios de terapia ocupacional individuales y basados en la escuela. "Siempre se están moviendo. Los niños más pequeños están aún más nerviosos porque sus sistemas sensoriales aún se están desarrollando". Es por eso que los niños necesitan recreo en la escuela. "Correr, saltar, girar, girar y balancearse", dice Henry. "Esas actividades son muy importantes para el desarrollo del sistema nervioso central de los niños, su cerebro y su cuerpo".

Algunos niños necesitan más movimiento que otros. Y para algunos niños con un trastorno del procesamiento sensorial o TDAH, estar en movimiento permite que sus cerebros se comprometan. "Hay una vía neurológica que va desde el equilibrio de su cuerpo y el sistema de movimiento hasta su sistema de alerta en el cerebro. El movimiento en realidad permite el estado de alerta y la atención", dice Henry.

Ahí es donde entran las sillas de pelota. En respuesta a la inestabilidad de la pelota y para mantenerse equilibrado mientras se está sentado en una, el cuerpo instintivamente, y continuamente, involucra los grupos musculares centrales. Se requiere un movimiento constante para permanecer sentado en la pelota. Y ese movimiento, por leve que sea, les ayuda a concentrarse.

PADRES Y MAESTROS PONEN A PRUEBA LOS BENEFICIOS DE LA SILLA

"Las sillas de bola son muy buenas para los niños que necesitan moverse mucho", dice Kay Barrows, una maestra de escuela primaria jubilada de Monument, CO. Barrows tuvo tanto éxito en su salón de clases usando una silla de bola para un niño con necesidades especiales que presionó por y se le otorgó una subvención del distrito para obtener sillas de baile para toda su clase. "Las sillas fueron útiles para estudiantes con necesidades especiales en particular, pero también vi una gran diferencia en los niños que siempre se mecían en sus sillas y necesitaban moverse".

Cuando un niño se sienta en una silla de bola, puede dirigir su energía cinestésica natural y la necesidad de movimiento de una manera positiva, porque el niño en una silla de bola tiene que mover constantemente su cuerpo sobre la silla para mantener el equilibrio. Entonces, en lugar de aplastar la necesidad innata de movimiento de un niño, las sillas de pelota canalizan su energía física de una manera positiva, lo que les permite concentrarse en su trabajo más completamente y alcanzar su máximo potencial como aprendices.

Darcy Lewis, madre de dos hijos con TDAH en Riverside, IL, comenzó a usar una silla de bolas en casa. "Se sienten menos inquietos y más relajados cuando se sientan en una pelota y, según su propia evaluación, son más capaces de concentrarse, ya sea en la tarea o en la conversación de la cena con el resto de la familia", dice Lewis.

Los padres como Lewis están utilizando el concepto de sillas de salón y permiten que sus hijos usen uno en el hogar. Con este fin, una silla de pelota puede ser una gran herramienta para su hijo, sin embargo, es extremadamente importante que un niño pequeño no se siente en una pelota de tamaño adulto. "Es importante que la pelota le quede bien al niño", dice Henry. Esfuércese por un ángulo de 90 grados en la curva de la rodilla cuando el niño esté sentado cómodamente sobre la pelota. Una silla o una pelota de tamaño normal pueden estar bien para un niño mayor o más alto. O pruebe con una silla sensorial Fit-Chair® silla de bolas para niños.